ממפיס גריזליס

ממפיס גריזליס (באנגלית: Memphis Grizzlies) היא קבוצת כדורסל אמריקאית מהעיר ממפיס שבטנסי, המשחקת בליגת ה-NBA. הקבוצה הוקמה בעיר ונקובר שבקנדה, והצטרפה לליגה בעונת 1995/1996 בתור "ונקובר גריזליס". בסיום עונת 2000/2001 נמכר המועדון והעתיק את מקומו לממפיס.

היסטוריה

קבוצת ונקובר גריזליס הוקמה בשנת 1995 בעיר ונקובר שבמחוז קולומביה הבריטית בקנדה. בעלי הקבוצה בחרו את השם "גריזליס" כיוון שבמחוז קולומביה הבריטית ישנם דובי גריזלי רבים. המועדון הצטרף ל-NBA בעונת 1995/1996 יחד עם טורונטו ראפטורס, והן היו שתי הקבוצות הקנדיות הראשונות ב-NBA מאז עונת 1946/1947. בדראפט ההרחבה של שנת 1995, בו שתי הקבוצות החדשות בחרו לסירוגין שחקנים "לא מוגנים" משאר קבוצות הליגה, זכו הגריזליס בבחירה הראשונה אך העדיפו להמיר אותה במיקום טוב יותר בדראפט ה-NBA.בדראפט 1995 בחרה ונקובר בבחירה השישית את הסנטר בראיינט ריבס, ששיחק עבור המועדון עד עונת 2000/2001, אז נאלץ לפרוש בעקבות פציעה בגבו. בדראפט 1996 בחרו הגריזליס בבחירה השלישית את הפורוורד שריף עבדור-רחים, ובבחירה השנייה בדראפט 1998 בחרה ונקובר את הרכז מייק ביבי. ריבס, עבדור-רחים וביבי היוו את שלד הקבוצה בעונותיה הראשונות של הקבוצה ב-NBA, אך בדומה לקבוצות הרחבה רבות הייתה ונקובר אחת הקבוצות החלשות בליגה. הקבוצה סיימה במקום האחרון בבית המערב-תיכוני בחמש מתוך שש עונותיה בונקובר, ובאף אחת מהן לא ניצחה יותר מ-30% מהמשחקים.בסיום עונת 2000/2001, אותה סיים המועדון עם מאזן ניצחונות שלילי (23-59) והפסדים כספיים משמעותיים, נמכרה הקבוצה לאיש העסקים האמריקאי מייקל הייזלי שהעביר את המועדון לממפיס שבטנסי. בכך הפכו הגריזליס לקבוצת הספורט הראשונה מאחת הליגות הבכירות בארצות הברית (NBA‏, MLB ,NHL ,NFL) הממוקמת בממפיס.

כתבות מאתרים מובילים