מינסוטה טימברוולבס

מינסוטה טימברוולבס (באנגלית: Minnesota Timberwolves), הידועה גם בכינוי "טי-וולבס" (באנגלית: T-Wolves), היא קבוצת כדורסל אמריקנית מהעיר מיניאפוליס שבמינסוטה. הקבוצה משחקת בבית הצפון-מערבי שבאזור המערבי בליגת ה-NBA. הקבוצה נוסדה בשנת 1989, ומארחת את משחקיה הביתיים באולם הטארגט סנטר.

היסטוריה

ליגת ה-NBA חזרה לעיר מיניאפוליס בשנת 1989, לראשונה מאז עזבה מיניאפוליס לייקרס לעיר לוס אנגלס בשנת 1960. ב-22 באפריל 1987 העניקה הנהלת הליגה את אחד מארבעת זיכיונות ההרחבה (שלושת האחרים היו: אורלנדו מגיק, השארלוט הורנטס, והמיאמי היט) לבעלים המקוריים של המועדון מארב וולפסון והארווי ראתר. בעבר היו שתי קבוצות כדורסל במינסוטה ששיחקו בליגת ה-ABA, המינסוטה מוזיקיס, בין השנים 1967–1968, והמינסוטה פייפרס, בשנים 1968–1969. המועדון ערך תחרות לבחירת שם לקבוצה החדשה ובסופו של דבר צומצמה הרשימה לשני שמות "טימברוולבס" ו"פולאריס" בחודש דצמבר, 1986. המועדון ביקש אז את הכרעתם של 842 חברי מועצת העיר מינסוטה לבחירת השם, חברי המועצה בחרו את השם "טימברוולבס" ביחס של 2 ל-1. הקבוצה נקראה בשם "מינסוטה טימברוולבס" באופן רשמי ב-23 בינואר 1987. השם הנבחר מתייחס לזאבי היער שריכוזם הגבוה ביותר בין 48 המדינות הראשונות להצטרף לארצות הברית, הוא במינסוטה.כמו רוב קבוצות ההרחבה, הטימברוולבס השתרכו מאחור בתחילת דרכם; אך לאחר הגעתו של קווין גארנט בדראפט 1995, הצליחה הקבוצה להעפיל אל הפלייאוף שמונה פעמים ברציפות משנת 1997 ועד שנת 2004. אף על פי הפסידו בסיבוב הראשון בכל 7 הפעמים הראשונות שבהן העפילו אל הפלייאוף, הצליחו הטימברוולבס לזכות בתואר אליפות "הבית הדרום-מערבי" ולהגיע אל סדרת גמר המערב בשנת 2004. כמו כן גארנט נבחר ל-MVP של העונה הסדירה בסיום אותה עונה. הקבוצה נכנסה לתהליך של בניה מחדש לאחר מעברו של גארנט לבוסטון סלטיקס בשנת 2007.

כתבות מאתרים מובילים